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Nueva patente de invención otorgada a UNIMINUTO: Sistema de Traducción de voz a lenguaje de señas (Sistema ECOS)

Profesor Alexander Tobar

Le fue otorgada a UNIMINUTO su cuarta patente de invención por el desarrollo tecnológico denominado por su inventor “El Sistema ECOS”, una herramienta creada en UNIMINUTO Sur Occidente y con la cual se podrá beneficiar a más de 400.000 personas sordas en Colombia, al capturar la voz e interpretarla a lengua de señas en tiempo real.

Luego de posicionarse en el séptimo lugar del Ranking GNC de Sapiens Research, que clasifica las mejores Instituciones de Educación Superior a nivel nacional según la generación de nuevo conocimiento, UNIMINUTO sigue demostrando su compromiso en el campo de la investigación. En esta oportunidad, la Superintendencia de Industria y Comercio - SIC concedió parcialmente la cuarta patente de invención para la Institución al “Sistema para interpretación en tiempo real de voz en un idioma determinado hacia lenguaje de señas”, también conocido como Sistema ECOS, al concederle tres de las cuatro reivindicaciones presentadas.  

El proceso de investigación que culminó con esta invención tuvo su origen en el año 2016 y desde entonces ha sido liderado por el profesor Alexander Tobar. Después de un largo proceso de postulación y aclaraciones, la SIC ha reconocido en este desarrollo su novedad, nivel inventivo y potencial de aplicación industrial. 

Frente al funcionamiento de esta nueva creación, Tobar señala que “el Sistema ECOS cuenta con un micrófono que captura la voz que luego es codificada e interpretada mediante un sistema a lenguaje de señas y presentada a través de un avatar, el cual puede ser proyectado a cualquier tipo de pantalla o medio de visualización”.  

Con el proyecto de investigación que precede esta patente, el profesor investigador logró la identificación de problemáticas como la falta de intérpretes calificados, la gran población de sordos que desean ingresar a la educación superior en Cali, el alto costo en servicios de interpretación, y la necesidad de hasta dos intérpretes trabajando en relevos por jornada para la asistencia en clases. Así, Tobar creó este Sistema, hoy patentado, que además puede aplicar a cualquier lengua de señas en cualquier idioma y región, y que espera transformar la vida de miles de personas sordas del país, logrando usarse en diversos espacios, permitiendo la inclusión de las personas sordas en la sociedad, una mejor comunicación entre docente y estudiante, y ser un apoyo para los intérpretes calificados sin representar una amenaza a su labor. 

De acuerdo con Alberto Chamorro, subdirector de Transferencia del Conocimiento y Tecnología del Parque Científico de Innovación Social – PCIS, quien acompañó al creador de este Sistema en el proceso de solicitud de la patente, afirma que “desde 2018, que comenzó este proceso ante la SIC, iniciamos un camino de crecimiento continuo, ya que a través de la postulación de la solicitud y diversos requerimientos de la SIC, fuimos afinando y profundizando sobre el real valor agregado de este desarrollo y cómo nos diferenciamos de otras iniciativas existentes. Sin duda, fue un proceso significativo; un espacio de madurez por parte de UNIMINUTO, que nos ayudó a fortalecernos en la manera de redactar nuestras memorias descriptivas y en el examen riguroso del estado de la técnica”.  

El valor agregado de este Sistema radica en la construcción abierta de significados, ya que permite crear una biblioteca de diccionarios que podrá ser alimentada por la misma comunidad de sordos y que utilizan la lengua de señas y quienes también podrán actuar como validadores. De esta manera, se podrán generar sentidos contextualizados al punto de reconocer expresiones coloquiales y modismos dentro de una comunidad o región determinada.  

Frente a este logro, Tobar invitó a los docentes que están en proceso de creación de alguna invención a no desistir, señalando que “hay que persistir, tener una meta y tener una mirada de impacto de quiénes ayudaremos con nuestra investigación. Además de creer en lo que se está haciendo; habrá desafíos, pero hay que creer en que se puede ayudar a una comunidad y aceptar la ayuda de ángeles que quieran ver la iniciativa surgir”. 

Por otro lado, Alberto Chamorro señaló que la obtención de esta patente reitera la misionalidad de UNIMINUTO, “este logro, además de ser un punto a favor de la comunidad de personas sordas en el país, reitera que UNIMINUTO es una institución de educación superior incluyente; la inclusión no vista solo desde lo socioeconómico o de género, sino de todos aquellos que no están dentro de los estándares creados para la comunicación y la educación, una inclusión que rompe barreras comunicativas y nos acerca a otros interlocutores”. 

Con el otorgamiento de esta patente, la Subdirección de Transferencia de Conocimiento y Tecnología del PCIS quiere resaltar la importancia de la pasión que los investigadores colocan en su trabajo, y que desde su labor buscan dar respuesta a problemáticas sociales y ayudar así a quienes más lo necesitan.  De este modo, en UNIMINUTO, la generación de nuevo conocimiento expresa su compromiso con el desarrollo humano y social sostenible.