Purificador Portátil de Agua Lluvia con Luz Ultravioleta, segunda patente de invención otorgada a UNIMINUTO

vaso de agua con una luz azul neón alumbrándola

Comunidades rurales y urbanas podrían usar este prototipo práctico, versátil y de bajo costo para producir agua potable.

Según el Estudio Nacional del Agua 2018, elaborado por el Ministerio de Ambiente y el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM), en Colombia existen bajos niveles de calidad del agua, pues el 32% de los municipios no tiene acceso a agua apta para el consumo humano, debido a la concentración de cargas contaminantes y la presencia de materia orgánica, oxígeno disuelto, sólidos, entre otros.

Leonard Alfonso Moreno, docente investigador de UNIMINUTO, en trabajo conjunto con los estudiantes Álvaro Bohórquez, Andrea Mora y Johan Orozco construyeron un prototipo que beneficia a las comunidades más vulnerables y garantiza su derecho humano al agua y al saneamiento, mediante un sistema de absorción que recoge el agua lluvia, la purifica y la esteriliza a nivel microbial, con luz ultravioleta de alta frecuencia, la cual es producida a través de una lámpara alimentada con energía solar.

Este sistema se caracteriza por ser innovador, autónomo y compacto, ya que, con el tamaño de un computador portátil y al no requerir conexión a la red eléctrica se puede usar en cualquier lugar; por lo tanto, brinda una purificación del agua que no necesita grandes sistemas de tratamiento, ni conocimientos previos por parte de quien lo utilice, así lo afirmó el profesor Leonard Alfonso, inventor del prototipo: “la comunidad donde probamos el prototipo estaba muy contenta, porque tenían la posibilidad de abastecerse de agua y ya no tenían que tomar agua sin tratamiento, ellos tenían la seguridad que el agua que producían no les iba a causar enfermedades”.

Bajo la línea de investigación “Innovaciones sociales y productivas” y la dirección de Leonard por aplicar la teoría praxeológica de UNIMINUTO, fue desarrollado este prototipo, el cual integró los conocimientos de los estudiantes del semillero “Producción y Uso de las Energías Renovables y Alternativas en Procesos Industriales (DIPIERA)” del programa de Ingeniería Industrial perteneciente a la Facultad de Ingeniería, a fin de generar ideas que aporten al desarrollo de las ciudades con la producción de energías renovables y su aprovechamiento.

Después de dos años de revisión del prototipo, la Superintendencia de Industria y Comercio otorgó la patente de Invención a UNIMINUTO, por la creación del “Purificador Portátil de Agua Lluvia con Luz Ultravioleta”, logrando así la protección y derecho exclusivo de este aparato, pero también uno de los mayores logros reconocidos por COLCIENCIAS, al ser un producto tipo TOP que resulta de las actividades de generación de nuevo conocimiento.

“Se hicieron muchas revisiones y comparaciones, pero logramos superar todas las etapas, por ello, la patente fue concedida por 20 años, que es el tiempo máximo que se otorga a nivel mundial (…) Con esta patente llevamos la investigación a un punto muy alto, demostramos que realmente se pueden hacer cosas y que estamos a la altura de otros”, afirmó Leonard Alfonso Moreno.

Ahora, la proyección con este prototipo es realizar un diseño que pueda ser comercializable, para ello, se hará más pequeño y eficiente. Asimismo, se busca motivar a los estudiantes sobre la importancia de vincularse a proyectos que llevan la ingeniería a la práctica y les aporta en su perfil profesional y académico.

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