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Las pandemias que han marcado la historia de la humanidad

A lo largo de la historia el mundo ha tenido que enfrentarse a grandes pandemias que han puesto en riesgo la estabilidad de los seres  humanos y han cobrado la vida de millones de ellos. Actualmente, existe incertidumbre y miedo por lo que ha causado el Covid -19 y por cómo afectará a la humanidad en diferentes ámbitos en un futuro cercano. Sin embargo, aunque es una época difícil, en décadas pasadas la raza humana ha logrado superar otras pandemias con grandes afectaciones.

De acuerdo a un artículo publicado por National Geographic, las pandemias en ocasiones transformaron las sociedades en las que aparecieron y, muy posiblemente, han cambiado o influido decisivamente en el curso de la historia. A continuación, se exponen 5 pandemias que han hecho parte de la historia del mundo.

 

* Peste negra

La humanidad vivió el peor brote de esta enfermedad a mediados del siglo XIV (entre 1346 y 1353). Era conocida por sus antecedentes, sin embargo, se desconocía por completo tanto sus causas como su tratamiento. Cinco siglos más tarde, se descubrió que el origen de esta enfermedad venía de las ratas.

Según un artículo publicado por National Geographic, los números que dejó tras de sí esta epidemia son estremecedores. Por ejemplo, según los datos que manejan los historiadores, la península Ibérica habría perdido entre el 60 y 65% de la población y en la región italiana de la Toscana entre el 50 y el 60%. La población europea pasó de 80 a 30 millones de personas.

 

* Viruela

Fue una enfermedad grave y extremadamente contagiosa que diezmó la población mundial desde su aparición, llegando a tener tasas de mortalidad de hasta el 30%. Es considerada la segunda mayor pandemia de la historia, así lo indica Infobae.

Afortunadamente, es una de las dos únicas enfermedades que el ser humano ha conseguido erradicar mediante la vacunación. Precisamente, fue luchando contra esta enfermedad cuando se descubrió la primera vacuna. Primero, lady Montagu hizo unas observaciones claves en Turquía y, casi 100 años más tarde, Edward Jenner ,investigador inglés, probó científicamente su eficacia. En 1977 se registró el último caso de contagio del virus, que desde entonces se considera extinguido, afirma National Geographic.

 

* Gripe Española

Fue la primera pandemia causada por el virus de la gripe H1N1, y se convirtió en la tercera más letal de la historia de la humanidad, debido a que mostró una tasa de mortalidad muy superior a la habitual. Se estima que infectó a 500 millones de personas en todo el mundo, alrededor del 27% de la población global, así lo da a conocer Infobae, por su parte, Infosalus, confirma la información.

La National Geographic menciona que esta problemática de salud pública fue bautizada así porque España se mantuvo neutral en la Gran Guerra y la información sobre la pandemia circulaba con libertad, a diferencia de los demás países implicados en la contienda que trataban de ocultar los datos. 

 

* Fiebre amarilla

Infobae, expresa que, los científicos consideran que se originó en África, con transmisión entre primates y humanos. El virus y el vector, que es el Aedes aegypti, una especie de mosquito, fueron llevados al continente americano por barcos de comercio de esclavos. Durante el siglo XIX se produjeron importantes brotes en América y en Europa. Esta enfermedad se conoció a finales del año 1800 y causó 100.000-150.000 muertes aproximadamente; por fortuna, la vacuna contra la fiebre amarilla entró en uso en 1938.

 

* VIH/Sida

El sida es causado por un virus de inmunodeficiencia humana que se originó en primates del África central y occidental a principios del siglo XX. Si bien varios subgrupos del virus adquirieron la capacidad de infectar a seres humanos, la pandemia tuvo sus orígenes en la aparición de una cepa específica, el subgrupo M del VIH-1, en Leopoldville, República Democrática del Congo, allí se disparó a partir de 1981 y ha causado entre 25 y 35 millones de muertes.

Actualmente hay 37,9 millones de personas que están infectadas con VIH en todo el mundo, y solo en 2018 murieron 770.000 personas por esta enfermedad. El África subsahariana es la región más afectada, y el 61% de las nuevas infecciones provienen de allí, expresa Infobae.

 

Estas son solo 5 de las pandemias que el mundo ha tenido que afrontar, resaltando que no han sido las únicas; la Gripe de Hong Kong, Gripe rusa, SARS, Gripe porcina, MERS, Cólera y el Ébola, han sido otras de las importantes problemáticas de salud que se han presentado en el mundo y han sido causantes de la muerte de millones de personas.

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Carolina Vivares Muñetón
Dirección de Comunicaciones
Rectoría Antioquia - Chocó