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UNIMINUTO investiga sobre el uso de elementos naturales para la potabilización de agua en zonas marginadas

UNIMINUTO investiga sobre el uso de elementos naturales para la potabilización de agua en zonas marginadas


Elkyn Lugo Arias, docente investigador de UNIMINUTO Barranquilla, es coautor del artículo “Evaluation of low-cost alternatives for water purification in the stilt house villages of Santa Marta's Ciénaga Grande” en donde se analiza un proceso alternativo de purificación del agua, de bajo costo y asequible para las personas de la comunidad. Esta investigación se presenta en la 6ta edición de Heliyon, revista indexada de Países Bajos con nivel clasificación Q1.

Ciénaga Grande de Santa Marta, en el departamento del Magdalena, se ha caracterizado por ser una zona con comunidades vulnerables donde, aquellas personas que viven a la orilla de la ciénaga en aldeas de casas sobre pilotes, se ven forzados a vivir en condiciones de baja calidad de vida, llegando, incluso, a vivir expuestos a sus propios desechos, desechos animales, residuos químicos y microrganismos, agentes que contaminan el agua que consumen a diario. Debido a la precaria situación de vida de estas comunidades y al consumo de agua contaminada, se han registrado grandes índices de enfermedades estomacales haciendo evidente la necesidad de buscar alternativas de bajo costo económico para el tratamiento y purificación de aguas.

El diverso equipo de trabajo, compuesto por un ingeniero civil, un ingeniero ambiental, un economista y un ingeniero industrial con énfasis en innovación, de diversas universidades de Colombia, son autores del artículo “Evaluación de alternativas de bajo costo para la purificación del agua en las aldeas con casas sobre pilotes de la Ciénaga Grande de Santa Marta”, en donde toman como área de estudio a dos pueblos de Sitio Nuevo, Magdalena: Nueva Venecia y Buenavista, ubicados en Ciénaga de Pajarales, próximo a Ciénaga Grande de Santa Marta.

A partir de esto, plantean un ciclo de eliminación de coliformes (grupo de especies bacterianas que, generalmente, se encuentran como contaminantes en el agua y los alimentos) para la purificación de aguas. Este ciclo se caracteriza por ser de bajo costo y usar elementos naturales dados en la zona, tales como la moringa (Moringa oleífera) y la cañandonga (Cassia Fistula) como coagulantes naturales, el carbón activado y la arena como filtros, y la radiación UV-C y la desinfección solar con el método SoDis (agua contenida en botellas de plástico expuestas al sol por tiempo determinado) para la desinfección. Para ver su funcionalidad, se realiza un experimento de simulación del ciclo de purificación en laboratorio para evaluar su viabilidad y eficacia en el tratamiento de aguas contaminadas y su potabilización.

Frente a esto, Lugo plantea que “los habitantes de esta zona presentan muchos problemas de salud pública pues, para poder consumir agua, deben desplazarse en lancha a lugares más retirados para poder captar agua un poco más limpia. Sin embargo, esta sigue contaminada y es la que genera enfermedades diarreicas el consumirla (…). Tratamos (el equipo investigador) de implementar un procedimiento experimental para simular las

técnicas de trata de agua de una manera casera y de bajo costo, con materiales fáciles de conseguir.”

Esta investigación, derivada de la beca “Formación de Capital Humano de Alto Nivel para el Departamento del Atlántico” de Minciencias, se llevó a cabo en tres etapas: 1. Evaluación inicial de la calidad de las fuentes de agua, realizada en el caño de Aguas Negras de donde la obtiene la comunidad y el agua contenida en un tanque de 1000 L en donde se realiza el tratamiento del líquido con sulfato de aluminio y cloro, y el líquido es vendido a la comunidad; 2. Se determinaron las condiciones óptimas de la moringa y cañandonga como coagulantes naturales para evaluar su eficiencia en el proceso de purificación; y 3. La comparación de los procesos de filtración y desinfección de bajo costo para determinar la combinación más eficiente para el tratamiento de aguas.

La calidad del agua tomada de las dos fuentes diferentes, se realizó a través métodos estándar para examen de agua, tales como el método electrométrico, método nefelométrico, método volumétrico y espectrofotometría para analizar la temperatura, conductividad, pH, alcalinidad, dureza total, turbidez, cantidad de cloruros, sulfatos, ni-tratos y coliformes totales: estos tenidos en cuenta por ser parámetros físico-químicos y microbiológicos. Frente al uso de agentes naturales como la moringa y cañandonga, el docente investigador Elkyn Lugo aseguró que “las semillas de estas plantas tienen propiedades naturales que no generan efectos secundarios, a diferencias del uso de químicos en el tratamiento del agua. Es una alternativa innovadora porque ayuda al problema sin traer repercusiones más que la leve modificación del sabor del agua, pero eso no es problema.”

Los resultados de este experimento mostraron una reducción significativa de los valores de turbiedad entre el 52% y el 96% utilizando los dos coagulantes naturales; tanto la turbiedad como los coliformes totales lograron reducciones del 98,4% en el caso del uso de la moringa y el 76,9% de cañandonga en el proceso de filtración; y la eliminación de los coliformes totales hasta el 98,8% en el proceso de desinfección. “Logramos exitosamente un alto grado de clarificación del agua, esto podría reducir las enfermedades en la zona, si se lograra implementar, generaría buenos resultados mejorando la calidad de vida de las comunidades.

Frente a la intención de esta investigación, Lugo asegura que “queremos que los resultados lleguen a ser conocidos por las autoridades pertinentes de la zona trabajada para poder continuar con nuestra investigación, que se pueda implementar estas ideas de bajo costo y sencillas en la comunidad, incluso en otras zonas como Amazonas o Chocó, para evaluar la incidencia en la reducción de enfermedades pues, realmente, las estadísticas son preocupantes pues estas familias marginales no cuentan con alcantarillado o apoyo del Gobierno.

De acuerdo con el docente investigador Elkyn Lugo, a futuro, se quiere continuar con la investigación con el apoyo del programa Beca Bicentenario de Minciencias para llegar a la

fase de implementación en el territorio e incluso se está evaluando la alternativa de patentar el proceso para un gran alcance a nivel nacional

Para consultar el artículo original, ingrese aquí


Redacción: Comunicaciones PCIS
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